Η Κοιλάδα με τις Πεταλούδες

Η Κοιλάδα με τις Πεταλούδες βρίσκεται στο δυτικό τμήμα του νησιού της Ρόδου, περίπου πέντε χιλιόμετρα νοτιοανατολικά του χωριού Θεολόγος (ή Θόλος). Αποτελεί ένα από τα πιο διάσημα αξιοθέατα του νησιού που σίγουρα αξίζει να επισκεφθείτε. Κατά το μήνα Αύγουστο, χιλιάδες πεταλούδες, οι οποίες ανήκουν στο σπάνιο είδος Panaxia Quadripunctaria, συρρέουν στην κοιλάδα για να αναπαραχθούν. Κατά την περίοδο των βροχών, οι πεταλούδες, που είναι ακόμα στο μεταβατικό στάδιο της κάμπιας, παραμένουν στο Μεσογειακό αυτό δασύλλιο, που αποτελείται από κουμαριές, μυρτιές και θάμνους και τρέφονται με φυλλώματα. Καθώς πλησιάζει το τέλος της βροχερής περιόδου, προς τα τέλη Μαΐου, ολοκληρώνεται το τελευταίο στάδιο μεταμόρφωσης της πεταλούδας και η πεταλούδα ξεπροβάλλει μεγαλοπρεπής όπως τη γνωρίζουμε όλοι. Κινούνται διαρκώς προς περιοχές με υψηλά επίπεδα υγρασίας, ακολουθώντας πάντα τα ρεύματα και κατά τους πιο θερμούς μήνες φτάνουν στην κοιλάδα.

Δυστυχώς τα τελευταία χρόνια, το είδος Panaxia Quadripunctaria ολοένα και μειώνεται, εξαιτίας ποικίλλων παραγόντων. Ένας από τους πιο σημαντικούς εξ’αυτών είναι η αναστάτωση που προκαλείται στις πεταλούδες από τους επισκέπτες της κοιλάδας. Η πεταλούδα διαθέτει ένα ατελές πεπτικό σύστημα, δηλαδή δεν έχει στομάχι. Από τον Μάιο μέχρι την περίοδο αναπαραγωγής (για τα αρσενικά) και μέχρι την εκκόλαψη των αυγών (για τα θηλυκά) δεν τρέφονται. Επιβιώνουν χάρη στην ενέργεια έχουν από το προηγούμενο στάδιο της ζωής του ως κάμπιες. Η ενόχληση που τους προκαλεί η παρουσία των επισκεπτών στην κοιλάδα, της ωθεί να πετούν όλη μέρα, καταναλώνοντας πολύτιμη ενέργεια. Παρατηρείται συχνά, επισκέπτες να σφυρίζουν ή να χτυπούν παλαμάκια για να δουν τις πεταλούδες να πετούν. Κατά την περιήγηση μας στην κοιλάδα επομένως θα πρέπει να είμαστε πολύ προσεκτικοί και διακριτικοί.